CULTURE : Histoire de la calligraphie arabe

La calligraphie arabe était à l'origine un outil de communication, mais avec le temps, elle a commencé à être utilisée dans l'architecture, la décoration et le dessin de pièces. Son évolution vers des rôles majeurs reflétait le besoin des premiers musulmans d'éviter, comme leurs croyances l'exigeaient, les figures et les images qui étaient utilisées comme idoles avant l'établissement de l'Islam dans la péninsule arabique.

Histoire de la Calligraphie Arabe

Alors que les tribus arabes préféraient mémoriser les textes et la poésie, les premiers musulmans ont essayé de documenter leur livre, le Saint Coran, en utilisant les scripts que nous allons examiner dans cet article. Pour comprendre comment ces écritures ont évolué vers les formes belles et complexes que nous connaissons aujourd'hui, nous devons comprendre l'histoire de la calligraphie arabe.

 

Au cours de leur développement, les écritures arabes ont été créées à différentes époques et dans différents lieux de l'expansion de l'empire islamique. Il existe également une relation étroite entre chaque écriture arabe et son usage commun à travers l'histoire. Cela nous amène à nous demander pourquoi cet article est important, en particulier pour les non-arabophones, et quelles informations peuvent être glanées dans chaque texte.

Comprendre l'histoire de chaque écriture et comment la calligraphie arabe a évolué au cours de l'histoire de l'empire islamique peut élargir notre expérience visuelle au-delà des belles formes que l’on connait. 

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Différents scripts peuvent-ils nous donner plus d'informations, comme la zone géographique où chacun d'eux a été développé ? Dans quelle mesure la culture locale est-elle affectée par chaque écriture ? Nous essaierons de répondre à ces questions, tout en passant brièvement en revue l'histoire et le style de chaque script.

1. Le développement précoce des manuscrits arabes

En fouillant dans l'histoire de la péninsule arabique et l'origine de la langue arabe, les archéologues ont trouvé des inscriptions qui montrent une relation étroite entre les écritures arabes et certaines écritures antérieures, telles que les alphabets cananéen et araméen nabatéen qui ont été trouvés dans le nord de la péninsule arabique. 

Histoire de la Calligraphie Arabe


A. L'alphabet sudarabique

La première écriture arabe, l'arabe sudarabique, qui s'est probablement développée à partir des langues mentionnées ci-dessus, n'a pas l'esthétique cursive que la plupart des gens associent aux écritures arabes modernes. Découverte au sud de la péninsule arabique, au Yémen, cette écriture a atteint sa forme définitive vers 500 avant J.-C. et a été utilisée jusqu'au VIe siècle. Il ne ressemblait pas à l'arabe moderne, car ses formes étaient très basiques et ressemblaient plus aux alphabets nabatéen et cananéen que les formes arabes.

Histoire de la Calligraphie Arabe

B. L’écriture Jazm

La première forme d'alphabet de type arabe est connue sous le nom d'écriture Jazm, qui était utilisée par les tribus du nord de la péninsule arabique. De nombreux chercheurs pensent que les racines de ce texte remontent à l'écriture nabatéenne, et pourtant les premiers textes arabes semblent également avoir été affectés par d'autres textes de la région, tels que les textes syriaques et persans.

L'écriture Jazm a continué à se développer jusqu'au début de l'ère islamique à La Mecque et à Médine, à l'ouest de la péninsule arabique.


Histoire de la Calligraphie Arabe


L'écriture Jazm s'est développée en différents styles, tels que les Hiri, Anbari, Makki et Madani. Au cours de cette période, d'autres scripts se sont développés, comme le Ma'il, qui est considéré comme le prédécesseur du coufique. D'autres scripts n'ont pas survécu au processus de développement, comme le Mukawwar, Mubsoott et Mashq. Habituellement, ces textes étaient utilisés avant et pendant les premiers jours de l'empire islamique dans la péninsule arabique.

tableau oriental

C. L’écriture Coufique (Kufi)

Après l’Alphabet sudarabique et l’écriture Jazm, l'écriture coufique est devenue l'étape suivante du développement de la calligraphie arabe. Contrairement à ces deux anciens scripts, nous pouvons identifier les formes de lettres connues au début du développement de l’écriture coufique.

Cette écriture manuscrite s'est développée au cours du VIIe siècle, elle a joué un rôle essentiel dans la documentation du livre saint de la religion musulmane, le Coran. L'écriture coufique est l'une des plus anciennes écritures arabes d'usage courant jusqu'au XIIIe siècle.

Histoire de la Calligraphie Arabe
Ecriture coufique du IXe au Xe siècle 

Son nom fait référence à la ville de Kufa en Irak, où elle est apparue pour la première fois, mais la plupart des exemples de ce texte ont été trouvés à près de mille kilomètres au sud de Medine dans la péninsule arabique, où le prophète Mohammed est resté après son départ de la Mecque.

Au début de son développement, l'écriture coufique n'incluait pas les points que nous connaissons des écritures arabes modernes. Les points de lettre (Nuqat) ont été ajoutés lors du développement ultérieur de cette écriture ainsi qu’à d’autres écritures. Par la suite, Abul Aswad Al Du'ali (en l’an 688) et Al Khalil Ibn Ahmed Al Farahidi (en l’an 786) ont développé les signes diacritiques (Tachkeel) qui indiquent les voyelles des lettres arabes.

Histoire de la calligraphie arabe
Extrait d'une Sourate du Livre Sacré en écriture coufique, XIe siècle

Si l'on examine les inscriptions en écriture coufique, on remarque des caractéristiques particulières, telles que les formes angulaires et les longues lignes verticales sur l' alphabet arabe. Auparavant, les lettres de script étaient plus larges, ce qui rendait l'écriture de longs contenus plus difficile. Pourtant, l'écriture a été utilisée pour la décoration architecturale des bâtiments, tels que les mosquées, les palais et les écoles par de grand artiste calligraphe.

Ces caractéristiques ont influé sur la facilité d'utilisation de l'écriture et l'ont rendue plus adaptée aux architectures du monde islamique ainsi qu’à certains écrits de la culture arabe.

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Minaret de la Grande mosquée d'Ispahan en Iran orné d'un coufique carré

 

L'écriture coufique a continué son développement à travers les différentes dynasties, y compris les dynasties Omeyyade (de 661 à 750 de notre ère) et Abbasside (de 750 à 1258). 

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Monnaie islamique de la période abbasside avec des écritures coufiques des deux côtés.


Bien que le coufique soit utilisé depuis longtemps et soit l'un des écritures les plus courantes dans la civilisation islamique, certaines versions ont été développées dans des régions particulières, comme l'Égypte et l'Irak. Comprendre comment le scénario s'est développé dans différents domaines et être capable d'en identifier chaque variation nous aidera à identifier les différentes origines. Les différents styles d'écriture coufique sont les suivants :

  • L'écriture coufique épaisse : C'est l'une des premières formes de l'écriture coufique et elle a été utilisée dans les premières copies du Saint Coran, connu sous le nom de Coran d'Othman.
  • L'écriture coufique Magribi : Ce texte a été utilisé au Maroc et comprend des courbes et des boucles, contrairement au texte coufique original.
  • L'écriture coufique Mashriqi : Les lettres de ce texte sont semblables au coufique original, avec un aspect plus fin et des lignes décoratives.
  • L'écriture de Piramouz : Ce texte est une autre version du texte du Mashriqi qui a été développé par les iraniens
  • L'écriture de Ghaznévides et de Khorassan : Ces deux autres formes d'écriture coufique ont été développées en Iran. Ces textes ont la même épaisseur que le texte coufique original, avec de longues lignes verticales et des extrémités décoratives.
  • Coufique Fatimide : Cette forme s'est développée en Afrique du Nord, en particulier en Egypte. Il était écrit en lignes épaisses et en courbes courtes.
  • Coufique carrée : Cette forme est très visible, avec ses lettres droites et sans courbes du tout.

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L'écriture coufique Fatimide apparaît ici sur la Mosquée du sultan Hassan

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2. La Dynastie des Abbassides

Après la dynastie Omeyyade, la dynastie Abbasside (750-1258 de notre ère) est arrivée, apportant des progrès à la calligraphie arabe. Pendant cette période, Thuluth et Naskh ont été développés. Les trois calligraphes responsables de ces développements furent Ibn Muqlah, suivi par Ibn Al Bawwab (XIe siècle) et Yaqut Al Musta'simi (XIIIe siècle).

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Ibn Muqlah a limité les proportions des textes à six styles cursifs, dont le Thuluth, le Naskh et Muhaqqaq. Ces règles sont basées sur quatre éléments : le point, l'alif, le cercle et le système de similarité. Ces changements ont aidé à développer l'écriture coufique avec le style cursif montrés ci-dessous.

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A. Le Thuluth

Le nom "Thuluth" signifie un tiers, qui peut faire référence à la taille du stylo utilisé pour écrire le texte. C'est l'une des écritures cursives qui était couramment utilisée pour décorer les mosquées et les différents types de textes. Des arts décoratifs sous formes d'arabesque ou de fresques par exemple qui ont fait connaître des Grands-maîtres comme Mustafa Râkim (1757–1826). 

L'écriture thoulouth a été développée pour la première fois au XIe siècle sous la dynastie abbasside et affinée par le calligraphe Seyh Hamdullah sous la dynastie ottomane. C'est la base des écritures qui apparaissent plus tard, comme le Jeli Thuluth, le Naskh et le Muhaqqaq, les deux derniers dont nous parlerons plus loin dans cet article.

histoire de la calligraphie arabeExtrait Coranique dans la Mosquée bleue à Istanbul en Turquie

L'écriture Thuluth se caractérise par sa structure claire et sa lisibilité, ce qui la rend adaptée à de nombreux usages, même aujourd'hui. Les lettres cursives et les longues lignes le rendent facilement lisible et utilisable aussi bien pour les titres que pour les textes longs.

Par conséquent, il a été utilisé dans le Saint Coran et dans les décorations architecturales de nombreuses régions de l'Empire islamique. Voici quelques exemples du script Thuluth.

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Décorations extérieures du Taj Mahal en Inde, écrites selon l'écriture Thuluth

histoire de la calligraphie arabeUn exemple moderne de l'écriture thoulouth : le drapeau du Royaume d'Arabie Saoudite. 

B. Le Naskh 

Au cours de la même période, au Xe siècle, une autre écriture principale a été développée. Utilisé pour copier des livres, en particulier le Saint Coran, Naskh, qui signifie "copier", a été plus tard raffiné par le maître calligraphe islamique Seyh Hamdullah (1436 - 1520) pendant la dynastie ottomane.

Connu pour ses typographies, le Naskh était traditionnellement utilisé pour les textes longs et les inscriptions. Son utilisation se poursuit aujourd'hui dans la conception de livres arabes imprimés, en raison de son aspect moderne et de ses lettres cursives.


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Sourates d'une page du Saint Coran, écrite en écriture Naskh.


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Céramique datant du 13ème siècle en écriture Naskh.

3. La dynastie des Séfévides

Après la dynastie abbasside, la dynastie Séfévides (1502 - 1736) a été établie en Perse et a apporté des contributions à l'art islamique et à la calligraphie. Cette dynastie persane a développé l’écriture Ta'liq et a produit une version plus développée, appelée Nastaliq, sous le règne du Chah Ismaïl Ier et de son successeur, le Chah Tahmasp Iᵉʳ.

A. L’écriture Ta'liq 

Le mot Ta'liq signifie "suspension" et s'inspire de la forme des lignes de l'écriture, qui semblent être accrochées ensemble.

Largement utilisé pour divers supports, comme les messages, les livres, les lettres et les poèmes, l'écriture ta'liq a été formée au XIe siècle, affinée au XIIIe siècle en Perse et est encore utilisée aujourd'hui.

Comme nous l'avons mentionné, les mots semblent accrochés ensemble et se connectent les uns aux autres, et les lettres sont arrondies et ont beaucoup de courbes. Bien que cela le rende moins lisible, le texte est souvent écrit avec une grande distance entre les lignes pour donner plus d'espace à l'œil pour identifier les lettres et les mots.

Si les espaces entre les lignes sont utiles, elle prend beaucoup de place, ce qui est évidemment un inconvénient lorsque l'espace est limité ou que le texte est long.

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B. Le Nastaliq

Le Nastaliq est une version raffinée de l'écriture ta'liq, bien qu'avec des éléments de Naskh. Elle s'est développée au XVe siècle et s'est poursuivie jusqu'au XVIe siècle en Perse et en Turquie.

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Fusionnant les caractéristiques des deux écritures, telles que les courtes lignes verticales du Naskh et les longues lignes horizontales courbes du Ta'liq, elle est encore utilisée en Perse, en Inde et au Pakistan pour écrire en persan, en urdu et en punjabi. En termes de lisibilité, c'est une amélioration par rapport au Ta'liq mais plus difficile à lire que Naskh.

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Les lettres sont un peu accrochées, semblables à celles de l'écriture ta'liq, et varient en épaisseur. Bien que l'arrangement des lettres se déroule sans heurts et en harmonie, il est difficile à écrire et est moins lisible que beaucoup d'autres scripts. Les écritures Ta'liq et Nasta'liq ont laissé leur marque sur l'art et l'architecture persans, et vous pouvez facilement identifier les inscriptions persanes par le type d'écritures dans lesquelles elles sont écrites.

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C. L’écriture Maghrébine (Afrique du Nord)

Le maghreb fait référence à la partie occidentale de l'Afrique du Nord dans l'Empire islamique. Cette zone se distingue par l'écriture maghrébine, utilisée dans les écrits, les inscriptions et les monuments. L'écriture maghrébine s'est développée au Xe siècle et est encore utilisée aujourd'hui en Espagne et en Afrique du Nord occidentale, notamment au Maroc, en Algérie et en Tunisie. De cette façon, l'écriture maghrébine s'est éloignée des écritures dont il a été question plus haut et qui se sont développées au Moyen-Orient et dans la péninsule arabique.

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L'écriture maghrébine est marquée par des lignes descendantes écrites avec de très grands bols et par des lettres d'une épaisseur unifiée. La forme particulière de ses lettres lui confère une beauté unique et le rend facile à lire, même avec un texte long. En raison de son aspect décoratif, l'écriture Maghrébine convient aussi bien aux décorations qu'aux documents officiels.

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Versets du Saint Coran écrits en caractères maghrébins 

4. La Dynastie Ottomane

Sous l'Empire Ottoman (1444-1923), la calligraphie arabe a connu une évolution notable, non seulement en raison du développement d'une nouvelle écriture, mais aussi en raison de l'amélioration des écritures existantes. La plupart des écritures arabes ont atteint leur forme finale et moderne entre le XVe et le XIXe siècle. Le règne ottoman est considéré comme une période remarquable dans le développement de la calligraphie arabe, après la dynastie Abbasside.

Au cours des quatre siècles de l'Empire ottoman, de nombreuses écritures ont été développés, tels que le Diwani, le Riq'ah, Jeli Dewani, Tuğra et Siyaqat. De nombreux calligraphes ont contribué à ce développement de la calligraphie arabe, dont Mustafa Halim (mort en 1964), Nejmiddin Okyay (mort en 1976) et Hamid Aytac Al-Amadi (mort en 1982).

Nous couvrirons deux styles connus de cette époque, les écritures Diwani et Riq'a.

A. Le Diwani 

Le nom de cette écriture vient de "Diwan", le nom de la chancellerie royale ottomane. Il a été utilisé dans les tribunaux pour la rédactions de document officiel. Développé au XVIe siècle, il a atteint sa forme définitive au XIXe siècle et est encore utilisé aujourd'hui.

Elle se définit par ses belles lettres attachées et courbées pour créer des formes complexes et décoratives. Cette complexité le rend plus difficile à utiliser avec du texte long. Cette belle écriture est un véritable art calligraphique.

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B. Le Riq'a

Comme nous l'avons vu, les noms de certaines écritures proviennent de la zone géographique où ils se sont développés. Dans ce cas, le nom "Riq'a" vient de l'usage qui en était fait : écrit sur de petits morceaux de papier ou de tissu. Il semble être l'un des scripts les plus récents, développé au 18ème siècle, et est encore utilisé aujourd'hui.

histoire de la calligraphie arabe
Extrait de versets du Coran en Riq'a

Le script Riq'a est connu pour sa forme simple, ce qui le rend parfait pour les paragraphes et les textes longs. La façon dont ses lettres sont reliées les unes aux autres en fait une police numérique particulièrement facile à convertir. Cependant, il n'est pas particulièrement attrayant dans les titres ou les décorations parce qu'il n'a pas les formes géométriques des écritures comme le Diwani, le Thuluth et le Coufique.

Extrait du Saint Coran en Riq'a
Extrait du Saint Coran en Riq'a

Conclusion sur la calligraphie arabe

La calligraphie arabe s'est développée depuis plus de 14 siècles dans différentes régions du monde arabe. Cette histoire et cette diversité ont enrichi les écritures arabes qui deviennent de plus en plus complexes et artistiques. Durant cette longue période, ce sont les époques de Bagdad et des Ottomans qui ont le plus contribué à son développement. 

La calligraphie arabe est encore aujourd'hui l'un des arts les plus reconnus et continue à se développer aussi bien dans les méthodes traditionnelles que dans les arts numériques et informatiques. L'art de la calligraphie arabe continue à développer ses propres styles dans les pays arabes et au delà. 

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